Omicron变种病毒威胁:资本主义阴影下的恐慌

一株令人担忧的新冠病毒COVID-19的新变种已让出现,被命名为B.1.1.529或Omicron。这一变种是不顾一切地追求短期资本利益的必然产物,并拖延者这个似乎无休止的大流行病噩梦。

Omicron变种首先在南非被检测到。在该国豪登省,它已经迅速超越了以前在占主导地位的Delta变种,全国官方的七天平均病例从大约300例跃升到11月底的4000多例。Omicron已经开始在全世界蔓延,在意大利、德国、英国、以色列、香港和丹麦都发现了病例。

正如整个COVID-19大流行的情况相同:这一切的失控都是不必要的。在一个合理的全球经济计划的基础上,我们可能早已根除COVID-19。现在市面上已经生产了90亿剂疫苗,预计到今年年底将生产120亿剂:足以为地球上的每个人提供接种。

但是,在大多数西方国家,超过60%的人已经接受了完整的疫苗接种,而在低收入国家,这一数字却下降到3%。这一令人沮丧的数字完全是由于大药厂对利润的追求超过了对人类生命的关注;以及富裕国家的疫苗保护主义。这为更具传染性和适应性的新病毒株的发展创造了理想条件。正如我们于今年3月份发表的评论指出

“通过囤积和争夺疫苗,争先为自己的人口提供免疫,最富有的国家正将无数生命至于危险之中....。同时,病毒继续在较贫穷的国家流通和变异,有可能出现新的、更具传播性和更致命的病毒株。”

制药业资本家和帝国主义国家抛弃了最贫穷的国家,让他们自生自灭。数十亿人在帝国主义施加了数十年的经济扼杀之后,他们国家的卫生和社会基础设施也变得破败不堪,从而毫无抵抗疫情的能力。现在,全世界可能要为帝国主义在最需要国际合作的时候却选择冷酷无情、有意识地优先考虑各自经济复苏的政策付出惨痛的代价。

种瓜得瓜,种豆得豆

世界卫生组织(WHO)宣布Omicron对全球抗疫构成了“非常高的风险”,并可能导致“严重的后果”,产生新确诊数的暴增。多达1500万人已经直接或间接地死于疫情。进一步的病例浪潮将使这一死亡人数进一步上升。

虽然关于Omicron的真实世界数据仍然有限,但它包含了用于进入人体细胞的尖峰蛋白的32个创纪录的变异。根据南非的现有数据,它的传播性可能比Delta变种高出100%到500%。科学家们更忧心它可能会逃避疫苗接种所带来的免疫力。

世界卫生组织(WHO)宣布Omicron对全球抗疫构成了“非常高的风险”,并可能导致“严重的后果”,产生新确诊数的暴增。//图片来源:公共领域世界卫生组织(WHO)宣布Omicron对全球抗疫构成了“非常高的风险”,并可能导致“严重的后果”,产生新确诊数的暴增。//图片来源:公共领域

这导致世界卫生组织(WHO)将Omicron确定为“急需关注的变种”——他们最严重的评级。作为回应,几十个国家已经对来自南部非洲的游客实施禁令。这是一个在马匹离开后关闭谷仓门的案例。Omicron已经到达。我们还不知道的是,就其导致严重疾病的能力而言,它的毒性有多强,以及目前的疫苗对它的抵抗力如何。但是我们可以有理由相信,在主要依赖“自然”免疫的贫穷国家,它将造成巨大的破坏。

该病毒株在南非出现并非偶然,该国的官方国家疫苗接种率仅为27%,而农村人口的接种率则更低。所有先前占主导地位的冠状病毒毒株都出现在那些允许大量未接种疫苗的人口长期混杂的国家(如英国、印度、巴西)——不是由于右翼政客为避免关闭经济而推行的“群体免疫”战略,就是由于疫苗获取率低,或者两者都是。

实际上,南非属于非洲大陆较高的疫苗接种率的国家,而且南非政府声称它有足够的疫苗供未来五个月使用。问题是,这些疫苗中有许多是捐赠的剂量,接近到期日,这意味着有一个狭小的窗口来管理它们;再加上缺乏冷藏库,基础设施不足,以及供应链中的缺失环节(特别是注射器),这使得扩大推广规模变得困难。如果南非不是从一开始就缺乏疫苗,它就不会处于这种境地。

鉴于世界上大部分地区的疫苗接种率持续低迷,像Omicron这样病毒株的出现是完全可以预测的。正如我们之前解释的那样,允许“老”病毒株自由流通会鼓励它适应并克服通过以前的感染和疫苗接种所赋予的免疫力,这两者都是训练身体发现冠状病毒的尖峰蛋白并做出反应的机制:

“阻止发生新的变异体,进而杀死更多的人的方法是阻止病毒的自然选择。阻止进化的最简单方法是保持低感染人口规模......。在政治上,这意味着将减少病毒的传播置于企业利润之上。这是资本主义政治家们不愿意做出的选择”。

虽然Omicron对人类来说是个坏消息,但对大药厂的资本家来说却是个非常好的消息,他们乐于继续乘坐疫情这列财源滚滚的列车,只要他们能做到,不管由此造成的混乱和生命损失:

“在给投资者的报告中,这些公司预测,开发应对新变种的加强针会带来丰厚的利润。根除该病毒不符合他们的经济利益。在现代的进化论中,人们可以将SARS-CoV-2和生物技术投资者之间的共生关系概念化,两者都联合起来寄生在工人阶级的身体里。”

辉瑞公司、BioNTech公司和Moderna公司目前每秒钟都能赚取1000美元的利润,前者目前将在2021年底前从疫苗销售中赚取了360亿美元。这些超级利润是向最富有的国家直接销售的结果,这些国家有能力大量购买疫苗,而且目前正在争相购买最新的疫苗和加强针。随着Omicron变种的消息传开,制药公司的股票在世界各地的证券交易所中反弹。很难想象有什么能更雄辩地表达资本主义的病态。

与此同时,大药厂资本家继续坚决反对从他们手中撬出COVID-19疫苗知识产权的任何尝试。尽管这些疫苗背后的大部分实际研究都是由国家政府用公共资金进行的,但这是事实。这些海盗只是利用他们的经济影响力和对医疗生产手段的控制来获得这些救命药品的专利,并从中获取利润。

随着Omicron变种的消息传开,制药公司的股票在世界各地的证券交易所中反弹。很难想象有什么能更雄辩地表达资本主义的病态。//图片来源:英国《社会主义呼唤报》随着Omicron变种的消息传开,制药公司的股票在世界各地的证券交易所中反弹。很难想象有什么能更雄辩地表达资本主义的病态。//图片来源:英国《社会主义呼唤报》

一年前,来自南非和印度的代表呼吁世界贸易组织放弃对COVID-19疫苗的专利保护,以便贫穷国家能够在当地生产廉价的衍生产品。这立即被包括美国、欧盟和英国在内的一些帝国主义世贸组织成员否决了,他们在各自的医药资本家的要求下,每年花费数百万元进行游说。

虽然美国总统拜登此后名义上赞成放弃知识产权(一旦美国的疫苗供应得到保证),但帝国主义者恰恰没有采取任何行动来实现这项承诺。相反,特别是德国仍然坚决反对放弃对疫苗的知识产权保护,认为“知识产权是创新的源泉,在未来也必须如此”。简而言之,即使在最严峻的危机中,也不能破坏私产制。

疫苗囤积导致富裕国家垄断了全球87%的供应。西方资产阶级都争先恐后地囤积疫苗——在这个过程中,他们之间争吵不休——争先恐后地重新开放经济,使利润比他们的竞争对手更快地流动起来。

我们可能会以为,对整个资本主义体制构成生存威胁的COVID-19疫情会说服所谓的世界领导人们把他们眼前的国家利益放在一边,形成一个联合阵线来对付一个共同的敌人。相反,他们却相互争先恐后地囤积药品,以至于拥有比其全部人口所需多四到五倍的药品。

尽管科学界权威人士一再警告,疫苗保护主义将使他们自己的人口和经济复苏长期处于危险之中,但他们除了空洞的陈词滥调和鳄鱼的眼泪之外,几乎没有向较贫穷的国家提供什么。

在英国等国家,加强型疫苗接种正在向所有成年人推广。与此同时,在津巴布韦,只有25%的人和纳米比亚的14%的人注射了第一针疫苗。由于之前的高疫苗接种率导致需求下滑,富国一直在倾销数以百万计的接近使用期限的剂量。

《英国医学杂志》(The British Medical Journal)发现,截至3月底,仅美国就已经扔掉了超过18万剂的疫苗。在全球范围内,2.41亿剂疫苗可能被倒入水沟,因为在它们过期之前,没有立即将它们运往海外的动力。只有市场的无政府状态才能产生这样一个令人发指的矛盾。

拜登在9月主持的七国集团峰会上制定了一个目标,即帮助92个最贫穷的国家在今年年底前达到40%的疫苗接种率。这些承诺几乎立即蒸发成了热空气。七国集团将远远达不到其目标,而这个目标无论如何都是太有限了。美国只交付了其承诺配额的25%,欧盟为19%,英国为11%。所有这些都意味着,世卫组织为向贫困国家输送疫苗而设立的COVAX计划,只达到了2021年20亿支疫苗目标的三分之二。

虽然美国总统拜登此后名义上赞成放弃知识产权(一旦美国的疫苗供应得到保证),但帝国主义者恰恰没有采取任何行动来实现这项承诺。//图片来源:Gage Skidmore, Flickr虽然美国总统拜登此后名义上赞成放弃知识产权(一旦美国的疫苗供应得到保证),但帝国主义者恰恰没有采取任何行动来实现这项承诺。//图片来源:Gage Skidmore, Flickr

雪上加霜的是,大量疫苗从最需要它们的国家手中流失。例如去年,在南非生产的数百万剂量的单抗强生疫苗——在阿斯利康公司停产后对该国的疫苗接种活动至关重要——被运走以满足欧洲富国的订单。因此,不仅帝国主义的骗子们拒绝提供甚至他们不需要的疫苗,大药厂的资本家们还在继续剥削非洲国家,以膨胀西方的库存。

这些犯罪政策的后果在国内已经开始显现。就在几周前,西方的许多国家还在自豪地宣布大流行病即将结束,回归“正常”。但是现在,随着病例、住院和死亡人数在冬季开始攀升,Omicron已经把新的封锁的前景重新植入每个人的脑海中。

一些欧洲国家爆发了重大的抗议活动,反对突然引入新的社会疏远措施和封锁,以及强制接种疫苗。尽管领导这些示威的是法西斯分子和阴谋论者,但他们揭示了公众对政府机构的信任在两年后已经崩溃的程度,在这两年里,他们显然未能处理好疫情。

怎么办?

资本主义帝国主义对穷国的近视和吸血鬼式的剥削是Omicron出现的直接原因。这个新的变种是这个系统制造的怪物,每个人都看到了它的到来,但没有人采取行动来避免。托洛茨基曾经写道,当时的统治阶级是闭着眼睛一直跌向经济的与军事的灾难里去。现在,他们正睁着眼睛做这件事。

我们在2月份指出,“在全球人口都接种疫苗之前,这场疫情不会真正结束。”事实上,现在可能已经为时已晚。该病毒现在可能已经成为流行病,就像季节性流感一样:一个笼罩在我们生活中的永久幽灵,我们将不得不与之共存。这不是不可避免的,而是资本主义管理不善的后果,强加给了后代。

资本主义已经一次又一次地证明,它没有能力处理如此严重的全球危机。所有的技术和专业知识都可以结束疫情。但是,私有财产和民族国家是有效打击COVID-19的巨大障碍;这将需要全球合作,并为需求而不是利润公开分享资源。

确保恢复正常的唯一途径是将抗疫与推翻腐朽的资本主义体制的斗争结合起来,以免它将人类进一步拖向野蛮毁灭的未来。

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